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Archipiélago de Ha’Apai (Tonga)

Según lo previsto, el lunes día 16, con las primeras luces, 6,00 hora local, levamos ancla de Port Mourelle arrumbando al archipiélago de Ha’Apai.

Fueron 70 Nm en navegación de ceñida con viento F-5, rápida y cómoda.

Sobre las cinco de la tarde estábamos fondeados en la isla de Foa. Elegimos este fondeo anterior a Pangai, (Lifuka),  para asegurarnos la buena luz en el fondeo.

Con sonda 10 m. largamos ancla en la Posición :

Latitud.-      19° 44’179 S
Longitud.- 174° 18’814 W

A la mañana siguiente, aprovechamos la sonda de 10 m para potabilizar agua y llenar tanques. Bañito y 6 Nm al sur, la isla de Lifuka, bien balizada en su entrada norte entre arrecifes.

Las cartas de NAVIONIC siguen estando descompensadas en casi todos los lugares, hay que navegar con mucha precaución, atención y buena luz para evitar sustos.

CMAP, por aquí, bastante bien.

Fondeamos, con 6 m. de sonda, frente a Pangai, el village-capital del archipiélago.

Posición

Latitud .-        19° 48’008 S
Longitud .-    174° 21’259 W

Pangai es un Village de 2.000 habitantes, bastante dispersos, donde hicimos la acreditación de entrada, repusimos gasoil y comestibles.

En las guías hablan del Mariners Café & bar, donde  almorzamos bien los 3 días de estancia en Pangai. En cuanto aparecimos allí, nos preguntaron si éramos navegantes y acto seguido, el libro de firmas. Desde el año 2.000, fuimos ojeando en busca de barcos conocidos. Así apareció Gaspar Citoller, el malagueño con el que nos hemos encontrado en tantos sitios y su OCTOBASE, también Luis Cánovas del SURAZO, Chile y algún otro barco extranjero amigo.

Pangai tiene un pequeño puerto, con pocas comodidades para el dinghy y ninguna para veleros que no son bien acogidos dentro del puerto. Hay que fondear fuera, en un fondeo abierto y muy salseado con vientos del S-SE.

Hay unas cuántas tiendas, también regentadas por orientales como en Neiafu, de características similares, tendiendo a menos variedad.

Más recomendado el fondeo de Ouleva, isla a 5 Nm al S. en donde hemos recalado el sábado día 21 frente al Resort Sea Change.

Posición

Latitud .-     19° 50’860 S
Longitud.- 174° 24’931 W

Aquí estamos tomando sol, baños, pesca abundante, otra vez limpieza de hélices y repaso de cascos. Muy buen tiempo, todos los días soleados.

La playa de unos 2 Km. de arena limpia, aguas transparentes, vegetación espesa y cocoteros asomando por encima.

La isla está deshabitada, solo tiene 4 resorts, así le llaman a estos establecimientos, tipo pensión y/o camping, para cuatro turistas que vienen a desconectar y cargar baterías. Están mimetizados con la foresta y ofrecen poco más que copas y comida básica por encargo a los de los veleros.

El domingo aparecimos con nuestro dinghy en la playa y nos saludó Magda, la propietaria del Mariners,  que está aquí en una celebración de fin de temporada con sus amigos del resort. Nos invitó y allá fuimos. O sea, otra fiesta, barbacoa rica y abundante y beaucoup de vin.

La idea es volver a Pangai mañana viernes, para hacer los papeles de salida y seguir hacia el S.

A 35 Nm tenemos un buen fondeo en la isla Nomuka, así dividimos la travesía a Nukualofa en dos etapas sin hacer noche.

Más fotos de Vava’u: Neiafu y Tapana

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Un poco más sobre Vava’u

Martes, día 10 mini travesía, 12 Nm al fondeo de Tapana. A nuestra llegada hay ya unos 12 barcos pillando cacho. Unos en boya y la mayoría al ancla. Las boyas están muy cerca de la orilla y el PRATI prefirió ancla más alejada,  para evitar mosquitos y demás.

Por la tarde aparecen Maria, Eduardo y Víctor, este último, un amigo de Mallorca que piensa pasar en Tapana una larga temporada, dando relevo a los titulares que se van a España.

La salud de Eduardo parece estar controlada y vuelven felices a casa.

El miércoles fuimos invitados a la paella que ellos sirven para cena, con la correspondiente música en vivo.

Las tapas de entrada, excelentes, la paella,  con ingredientes locales, tipo tongano.

La velada magnífica, Eduardo con su guitarra y en alguna de las canciones acompañado por María, Victor y el tongano que trabaja con ellos desde hace muchos años. Mucha charla y mucho drinking. Gracia amigos de Tapana por tan fantástica acogida.

Por cierto, curioseando las paredes del local, encontramos una bandera española, del Cap’s III, de Ja y Virginia, así como unos souvenirs de nuestro amigo chileno Luis Canovas del SURAZO.

Tapana está habitada solo por ellos. Hay una pequeña playa donde desembarcar y que da acceso al camino hacia el restaurante.

El fondeo es totalmente protegido. Tuvimos una noche con viento fuerte, sobre los treinta nudos, lluvia intensa y tormenta. El tenedero es bueno aunque la arena está bastante compactada.

En el archipiélago de Vava’u no hay ciguatera. Se puede pescar y el capi aprovechó en varias ocasiones para hacerlo desde la popa. Nos comimos los últimos entrecots de carne neozelandesa, comprados en Papeete y con los trozos de grasa que apartas en el plato, los peces se entusiasman. Un anochecer pica y pica y pica, cubo lleno de parguitos y similares. Repartimos con los barcos vecinos y todo el mundo encantado. Uno de ellos, kiwi, había venido de visita para agradecernos las veladas musicales del ukelele de a bordo.

Antes de zarpar de Neiafu, hicimos acopio de: cervezas, vino, carne congelada, huevos, pan, fruta, verduras, etc. No hay mucho donde elegir, pero estas cosas básicas las hay en las seis u ocho tiendecitas del pueblo y en el mercado de fruta y verdura.
Lo habitual es salir a los fondeos en el archipiélago y volver de vez en cuando a Neiafu para reponer la despensa. Los fondeos más alejados están a 15 Nm y continuamente hay barcos que van y que vienen.

Todos son bonitos, siempre estás rodeado de islas, de origen volcánico, con una vegetación exuberante que llega hasta el agua, con alguna pequeña playa que le da el punto exótico. A nosotros este paisaje nos recuerda a Croacia, con la diferencia de que aquí, entre la espesura del bosque, aparecen cocoteros y que la gente es más morena y mucho más simpática y acogedora.

También habíamos intentado salir en un barco de avistamiento de ballenas, por aquello de verlas de cerca y poder incluso nadar a su lado. En algunas ocasiones las hemos visto, pero casi siempre de lejos.

Nos informaron que a mitad de septiembre ya están emigrando al S, con sus crías y que no es muy seguro que puedas encontrarlas. De alguna manera nos hicieron desistir y nos aconsejaron que lo intentemos más al sur, hacia donde vamos.

El domingo, día 15, dejamos atrás Tapana y hemos regresado a Port Mourelle, acercándonos a la salida. Posiblemente mañana martes, zarpemos hacia Ha,Apai, archipiélago a unas 70 Nm al Sur, en el que esperaremos ventana meteorológica para saltar a Nueva Zelanda, a unas 1.100 Nm en rumbo directo.

En este fondeo, vinieron a visitarnos los vecinos, Joanna y Nigel. Tres horas de sople y conversación de lo más interesante. Nigel, es un skipper avezado, que vive en New Zealand y que nos ha aportado mucha información sobre la travesía Tonga-New Zealand.

Se sigue confirmando que hasta bien entrado noviembre, según vas bajando, el frío va haciendo acto de presencia. Pero bastante frío, no un anuncio.

Estamos en la disyuntiva de elegir entre susto o muerte. Si bajamos pronto, frío y mal tiempo. Si demoramos la salida, hay alguna posibilidad de temporal que en la nomenclatura oficial, aquí figura como ciclón de nivel 1, sin llegar a los 50 Kts.  Él, particularmente, no piensa salir hasta mitad de noviembre.

Con esta información, de primera mano, nos planteamos seguir un poco más por Tonga y sus aguas cálidas, entre 27 y 29°.

Desde Ha’Apai, trataremos de enviar fotos.

Vava’u, Kingdom of Tonga

Durante la semana seguimos visitando por las noches  la Taberna Vasca,  donde también conocimos a María, la de las famosas paellas de Tapana.  Ella nos contó aventuras y desventuras de otros navegantes españoles que a lo largo de los años han pasado por aquí.  Nos vamos a quedar sin probar la paella de Tapana y la juerga que montan, porque Eduardo está con pruebas médicas y tardarán unos días en volver a su restaurante en la isla.

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Mango, restaurante junto al fondeo

20170928 15'20 13 14-velero 7 de Julio en el que vino a Tonga, Papu con su padre
20170928 15'21 03 15-velero 7 de Julio en el que vino a Tonga, Papu con su padre

Velero 7 de Julio en el que vino a Tonga, Papu

El domingo acudimos a la Iglesia católica, que como en Apia, es la más aparente, para ver las costumbres locales y a la gente en misa con sus mejores galas. Todo el mundo va bien arreglado. Las mujeres con trajes largos, como de fiesta y altos zapatos de tacón. Los hombres, todos con lava-lava, como en Samoa, que es una falda tobillera de color oscuro y sobre ella, aquí, la gente de cierto nivel y los funcionarios, llevan una especie de saco de arpillera, llamado Tavala, que es un signo externo de distinción. Tras hora y media de misa cantada, por cierto, muy bien,  muy bien, voces fantásticas y bien armonizadas, estas arpilleras quedan arrugadas como un churro. Aquí debió inspirarse Adolfo Domínguez, con aquello de la arruga es bella.

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Salida de misa

El martes nos inscribimos en el Vava’u Blue Water Festival. Otro para la mochila. Vamos de isla en isla, de país en país y de fiesta en fiesta como los gaiterus.

Este festival lo organiza una expedición de New Zeland que vienen hasta aquí, como llegaron hasta Papeete, para promocionar sus marinas y varaderos. Ha sido fantástico, nos han tenido entretenidos toda la semana: apertura con una orquesta local, de viento, que fue lo más, cenas, desayunos, charla sobre climatología para la travesía a New Zeland, otra sobre las ballenas, la consabida regata de siempre, visita a un colegio infantil que nos recibió de forma cariñosa y divertida, invitándonos incluso a comer. Todo regado con premios de todo tipo. El PRATI recibió uno de 100 dólares para consumir en una tienda Nautica de Opua, como compensación a haber aguantado todo el festival en una lengua de la que no entendimos absolutamente nada, ni una puta palabra. Se trata del inglés de New Zeland, vaya tela, su pronunciación y nuestro nivel. Pero como fuimos a todo y siempre pusimos todo el interés, como los búhos, con los ojos bien abiertos, nos premiaron. Por cierto, todo esto, al módico precio de 40 € para toda la tripulación del PRATI, que es lo que suele costarnos, aquí,  cada noche una cena en cualquier bar.

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Orquesta de viento en la apertura del Festival

El viernes, día de la clausura del festival, haciendo tiempo para la cena, nos encontramos con las tripulaciones de otros 3 barcos españoles que acaban de llegar al fondeo. Con uno ya habíamos coincidido en Papeete y en Samoa, otro catalán y el tercero, resulta que es de Castropol, Asturias, en la raya con Galicia, a 30 kms. de Navia, el pueblo del capi.

20171004 11'13 34 07-visita a la escuela infantil
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Visita a la escuela infantil

Ayer sábado teníamos previsto visitar los fondeos de los alrededores en compañía del Okeanos, catamaran francés que conocimos en Papeete y con el que hemos alternado esta temporada. Cristell y Patrice son de nuestro equipo de expertos lingüistas. A cambio, nos echamos risas. Hubo que suspender lo de los fondeos, en nomenclatura manchego-española y asturiana, por escagarrice del capitán (*).

20170927 12'13 50 2-vista del fondeo en Neiafu

Vista del fondeo en Neiafu

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Vista del mismo fondeo desde las alturas

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Otra vista del fondeo

Hoy domingo seguimos con el ayuno, aprovechando para ponernos al día con la Web, seleccionar alguna foto y actualizar crónicas.

Según nos dijo Papu, los domingos, por ley, está prohibido trabajar y añadió que tampoco se debe ir a la playa, ni hacer juerga, ni na de na.

 

(*) Véase en Google "escagarrizar"